ウイスキーって何?

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アルコール度数や樽の種類、熟成期間など、
ウイスキーの定義が国によって異なっていることは、あまり知られていない。

日本において、最低限守らなければならない規定は、
酒税法第3条に記載されている。

酒の種類で言えばウイスキーは、『蒸溜酒』に分類される。

蒸溜酒とは、ビールやワインなどの原料を発酵させて造った、『醸造酒』の過程に、
蒸溜という工程をプラスし、アルコール度数を高めたものを指す。

さらに、ウイスキーと呼ばれるためには、大麦を始め小麦、トウモロコシなど、
必ず穀物を原料としていること、オーク樽で熟成させることが必要だ。

例えば、穀物が原料で蒸溜する過程を踏むのは、
ジンやウオッカも同様だが、オーク樽で熟成させないので、ウイスキーにはならない。

オーク樽で熟成させることが、
ウイスキー独特の琥珀色をした酒を生み出すのである。

一方ブランデーは、オーク樽で熟成させるが、
原料がブドウなので、これまたウイスキーにはならない。

では、スコッチやバーボンなどウイスキーの中でどうやって違いを出すかと言えば、
熟成させる樽の違いで、個性を出していくわけである。

ウイスキーの語源は、ゲール語で、「ウシュク・ベー・ハー」、
要するに「生命の水」と呼ばれていたのが、時代と共に変化して、
ウイスキーと呼ばれる様になったのが定説だ。

最近はウイスキーを楽しむ人が少なくなったと言われているが、
そもそも、蒸溜酒は薬として用いられていたものである。

朝ドラ、「マッサン」のヒットもあった今、
たまにはウイスキーを楽しんでみるのはいかがだろうか。

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